Till startsidan för Statens veterinärmedicinska anstalt

Virusencefalit hos häst

Hjärn-/hjärnhinneinflammation hos häst kan orsakas av EEE-, WEE- och VEE-virus (Eastern, Western respektive Venezuelan Equine Encephalitis virus), West Nile virus och Japansk encefalit B-virus. Alla dessa virus kan infektera människa och många kan också infektera olika fågelarter. Sjukdomarna förekommer idag inte i Sverige.

 

  • Anmälningspliktig: Ja
  • Epizooti: Ja
  • Zoonos: Ja
+
Ordförklaring

Anmälningspliktig: Vissa djursjukdomar som kan smitta till djur eller människor är anmälningspliktiga även om de inte klassas som varken epizooti eller zoonos. Anmälningsplikten gäller främst veterinärer samt vid obduktions- eller laboratorieverksamhet. Sjukdomar som klassas som epizootier är alltid anmälningspliktiga. 

Epizooti: allmänfarliga djursjukdomar som kan spridas genom smitta bland djur eller från djur till människa och som kan utgöra ett allvarligt hot mot människors eller djurs hälsa eller medför stora ekonomiska förluster för samhället.  Vilka sjukdomar som klassas som epizootier styrs av epizootilagen. Man är skyldig att anmäla misstanke om epizooti.

Zoonos: Infektion som kan överföras mellan djur och människa, antingen genom direktkontakt eller indirekt via livsmedel, miljö (till exempel vatten och jord) eller via vektorer som myggor och fästingar.

Förekomst 

EEE, WEE och VEE förekommer i Nord-, Central- och Sydamerika (VEE upp till södra USA). West Nile förekommer i stora delar av världen, närmast i södra Europa. Japansk encefalit B förekommer i Sydostasien.

Symtom

Symptombilden hos häst är liknande för samtliga uppräknade virala encefaliter. De allra flesta infektionerna förlöper utan symptom, eller med en kortare episod av feber och eventuellt influensaliknande symtom . I en mindre andel fall angriper virus nervsystemet och då ses muskeldarrningar, ryckningar i huvud och hals, balanssvårigheter och överreaktioner på stimuli eller slöhet.  I allvarliga fall blir djuret liggande och kan inte resa sig. Dödsfall inträffar och hästar som haft allvarliga symptom drabbas ofta av kvarstående problem. Svårt drabbade hästar kan få avlivas av djurskyddsskäl. Olika fågelarter får varierande symtom, beroende på art och virustyp. Läs mer om symtom hos människa på Folkhälsomyndighetens webbplats.

Smittämne

EEE-, WEE- och VEE- virus (Eastern, Western respektive Venezuelan Equine Encephalitis virus) tillhör alla genus Alphavirus. Andra virus som ger liknande sjukdom hos häst och som också lyder under epizootilagen är West Nile virus och Japansk encefalit B-virus, vilka tillhör genus Flavivirus.

Smittvägar

Smittämnena sprids från fåglar till däggdjur via myggor. Vilda fåglar fungerar ofta som virusreservoar i områden där smittan förekommer. Hästar och människor smittade med EEE, WEE, West Nile eller Japansk encefalit kan inte sprida sjukdomen vidare via blodsugande insekter eftersom mängden virus i blodet är för låg. VEE-virus kan finnas i tillräcklig mängd i blodet hos infekterade däggdjur och människor för att kunna spridas till myggor. VEE har smågnagare som huvudreservoar.

Diagnos

Hästar undersöks med blodprov för antikroppar. Ofta har en sjuk häst redan hunnit utveckla ett tidigt antikroppssvar när de kliniska symptomen ses. Har man tillgång till cerebrospinalvätska eller vävnadsmaterial från hjärnan från obduktion är PCR för att hitta arvsmassa från virus ett gott alternativ.

Om man misstänker sjukdomen

Virusencefalit orsakat av någon av ovanstående virus hos häst lyder under epizootilagen. Om man misstänker att en häst drabbas av virusencefalit måste man genast tillkalla veterinär. Tills dess att en veterinär tar sig an fallet måste man själv göra allt man kan för att förhindra smittspridning. Detta innebär att hålla den misstänkta hästen isolerad från blodsugande insekter (ta in den om den är på bete, stäng dörrar och fönster, använd insektsmedel vid behov). Misstänkt smittade människor bör uppsöka läkare. I veterinära författningshandboken kan du läsa mer om den lagstiftning som gäller vid epizootisjukdomar.

Hittade du informationen du sökte på den här sidan?

  • 5 Perfekt, jag hittade svaret på min fråga
  • 4
  • 3
  • 2
  • 1 Nej, inte alls